日本创客MUJIN:给工业机器人加上"大脑"_3

作者: admin 分类: 房产 发布时间: 2019-06-12 11:28

  美国麻省理工大学出身的日本创业团队 Mujin 最近获得 B 轮融资 600 万美金,投资方是日本第一大风险投资公司集富 Jafco Venture,其 A 轮投资机构 UTEC 继续跟投。

  如果说上世纪 90 年代,美国选择信息高速公路作为科技发展战略,那么日本,则选择了人工智能和机器人,这主要是因为在人力费用和地价都很高的日本,必须通过大量采用工业机器人,才能达到提高生产率和国际竞争力目的。

  据我们查阅的国际机器人联合会数据:2004 年,日本工业机器人生产量占全球比重 70% 左右,之后 9 年,日本都是世界工业机器人最大生产和出口国,同时也是最大消费和应用国。

  不过到了 2013 年也就是去年,中国取代日本成为最大买家:2013 年,中国共购买 3.656 万台工业机器人,较 2012 年增加近 60%,排名第二和第三的是日本(2.6015万台)和美国(2.3679 万台)。

  甚至 2014 年即今年,已被定义为是中国工业机器人发展元年,国内这一市场需求将呈爆发型增长,据中国海关透露的数据:今年上半年,中国工业机器人进口数量同比增长了 92%。

  在这样的背景下,前两天我采访了专注工业机器人领域的 Mujin 核心团队。Mujin 已被 TechCrunch 评为是 2014 年最值得关注的 9 家日本机器人公司之一,我们来看看它的核心理念和主要致力解决什么问题。

  大脑落后 20 年

  与很多行业一样,工业机器人的发展也要分两部分讨论,一是硬件,另一是软件。这很好理解,就像一个人同时需要肢体和大脑配合才能完成一项运动。不过在工业机器人领域,软、硬件发展极不平衡。

  先来看硬件部分。遵循摩尔定律,过去几十年机器人硬件达到高速发展,目前已进入相对物美价廉阶段。比如一个微米级别精度、20 年保质的小型机械臂,造价只需 2 万人民币左右。

  但即使硬件成本已如此低廉,我们还是经常会听到或看到有大批人在可替代流水线上工作。这是为什么呢?答案与软件相关。

  据 Mujin 核心团队成员之一 Huan Liu透露:与硬件不同,工业机器人的软件技术还停留在 20 年前。

  不是因为创新和研发能力不行,而是过去 20 年,大批人才和资源被吸引和投入到互联网行业。Huan 指出,互联网公司的成功使大批研发型人才及资源都涌入到互联网。

  比如像麻省理工大学、加州理工学校很多高材生纷纷放弃自己研究课题,转而去思考怎么做一款互联网产品,怎么能快速把自己 Idea 商业化。于是,当机器人硬件以高速状态发展时,软件却掉在了后面。

  这也造成我们现在看到大多数工业机器人应用,主要还在靠传统系统集成公司拉动。这些公司在实地操作时,需大量工程师进行手动调节,于是把本来看似提高效率的事情,变成另一项劳民伤财的蓝领活。不光效率更低,由于工程师成本远高于流水线上的工人,公司利润没有降低,反而上升。

  也就是说,工业机器人领域的大脑还不是真正节约资源、提高效率的大脑。而 Mujin 试图实现或者说它的使命即:通过自动化机器人软件系统,来提升全球制造业的生产率。

  改变大脑和商业模式

  为达到这个目的,Mujin 创建了一个叫Mujin Controller的平台,将公司所有自动化产品放在上面。

  这个平台前身为OpenRAVE,由 Mujin 创始人、也是世界著名机器人专家和开发商 Rosen Diankov 博士在卡内基梅隆大学期间发明,主要特色是:自动化机器人编程,让编程取代穿透由测试完成的机器人运动轨迹,并通过逆向动力学,让机器人在更多场景下得到应用。

  目前,该平台已可支持超过 1000 款工业机器人,Mujin 也由此大幅削减机器人编程周期和调试过程,并让更复杂的机器人动作和机器人间的协作成为可能。

  举例说明,Huan 告诉我,传统系统集成需几十个工程师、花十几个月调试的生产线,他们两周内可以算出更好的机器人运动方案;而以往没法用通用机器人自动化的培养皿高速液体搬运、多机器人协作、高自由度运动规划等技术,在 Mujin 平台可以轻松实现。

  以前无法实现多机器人合作或液体搬运,是因为单一机器人需调试的时间和成本非常高。 Huan 指出,这也导致公司可能无法负担成本,而宁愿选择部分人力、部分机器方式去最大化节约 Cost。

  Mujin 主要商业模式是销售产品,三个产品包括:

  Mujin Controller SIM,这是世上第一个能替代人工教学的智能机器人教学系统:Mujin Pick Worker,可以让机器人实现点对点运送;而Mujin Laser Worker,是世上第一个 3D 激光切割系统,能大幅提高机器人灵活性。

  作为全日本唯一一家提供运动规划与高级机器人系统软件的公司,目前 Mujin 客户包括日本佳能和本田等。Huan 透露,经此轮融资,除专注产品研发外,他们还将扩张销售和工程师团队,希望可以让更多工厂和生产线购买他们产品。

如果觉得我的文章对您有用,请随意打赏。您的支持将鼓励我继续创作!